In, On e At | Quando usar essas preposições

Entenda quando usar in, on e at na língua inglesa. Aprenda quais são as diferenças com vários exemplos práticos e explicados de maneira detalhada.
Imagem ilustrativa indicando como utilizar In, on, at na língua inglesa.

Introdução às preposições In, On e At.

As preposições “in”, “on” e “at” são parte fundamental da língua inglesa porque são utilizadas frequentemente para indicar tempo e lugar, porém, embora todas sejam utilizadas para expressar esse significado, cada uma delas possuem suas próprias regras de utilização.

Entendido o principal sentido de utilização dessas preposições, vamos agora passar por cada uma delas de forma individual e explorar os seu significados e entender quando usar “in”, “on” ou “at”.

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O que significa “In” ?

A preposição “in” é uma palavra curta que possui um papel crucial na língua inglesa e de forma geral, podemos traduzir para “no”, “em”, “na” ou até mesmo “dentro”. Essa preposição possui várias situações na qual podemos utilizá-la, mas em geral, é utilizada para indicar lugar, tempo, alguma situação ou condição, é também utilizada em expressões idiomáticas e muitos outros contextos. Os usos específicos da preposição “in”, geralmente se dão na representação de grandes lugares e grandes períodos de tempo, sem distinção e sem especificar muitos detalhes.

Usos da preposição “In” para representar lugar

Como citado, podemos utilizar a preposição “in” para representar algum lugar e nesse caso, geralmente é utilizado para representar países, cidades, regiões e também alguns tipos de espaço fechados. Veja os exemplos com “in” representando lugar:

  • Primeiro exemplo
    • I live in Brazil. (Eu moro no Brasil.)

  • Segundo exemplo
    • They have a house in Japan. 
      (Eles têm uma casa no Japão.)

  • Terceiro exemplo
    • He works in London.
      (Ele trabalha em Londres.)

  • Quarto exemplo
    • She has family in New York. 
      (Ela tem família em Nova York.)

Usos da preposição “In” para representar tempo

No caso da representação do tempo, podemos utilizar a preposição “in”, de maneira geral, quando nós queremos retratar períodos de tempo mais longos, como muitos meses, anos, décadas e séculos. Trouxemos alguns exemplos que representam essa utilização.

  • Primeiro exemplo com “In” representando um mês específico.
    • My birthday is in August.
      (Meu aniversário é em agosto.)

  • Segundo exemplo com “In” representando data.
    • She was born in 1995.
      (Ela nasceu em 1995.)

  • Terceiro exemplo com “In” representando outra data específica.
    • They bought their first car in 2010.
      (Eles compraram o primeiro carro em 2010.)

O que significa “On” ?

A preposição “on” possui também um papel muito importante na língua inglesa, podemos traduzir para o português como “em”, “no”, e principalmente como “sobre” ou “em cima de”, dependendo do contexto de uso.

Sua importância no idioma é notável, pois é utilizada principalmente para indicar posição e superfícies, assim como algumas situações específicas, como partes do dia, dias da semana e até mesmo em diversas situações cotidianas, como a utilização de transporte público.

Quais são os usos específicos de “On”?

Geralmente, “on” esta associado à representação de datas e dias da semana, sobre superfícies posições de coisas como objetos e também a representação de algum momento específico de algum evento durante o seu dia, como visitar praias e parques.

Usos da preposição “On” para representar superfícies e posição

Um dos mais comuns usos da preposição “on” está relacionada a superfícies, como por exemplo, representar que nós ou algum tipo de objeto, como um livro, está posicionado em relação a outro objeto, ou no caso de um ser humano, como essa pessoa está posicionada em relação a outra coisa, como a areia da praia. Veja os exemplos de utilização a seguir:

  • Primeiro exemplo com “on” representando superfície/posição.
    • The book is on the table.
      (O livro está sobre a mesa.)

  • Segundo exemplo
    • We met on the bus
      (Nós nos conhecemos no ônibus)

  • Terceiro exemplo
    • She left a note on my chair.
      (Ela deixou uma nota na minha cadeira.)

  • Quarto exemplo
    • They are sitting on the sand.
      (Eles estão sentados na areia.)

  • Quinto exemplo
    • The cat is on the roof.
      (O gato está no telhado.)

Usos da preposição “On” para representar datas e dias da semana

Talvez o segundo uso mais comum dessa preposição seja para representar datas e alguns dias da semana de maneira mais específica, como destacar algum evento que ocorrerá especialmente em um uma segunda-feira (monday). Trouxemos alguns exemplos de fácil entendimento. Aprenda com os exemplos representando datas e dias da semana:

  • Primeiro exemplo
    • The party is on New Year’s Eve. (A festa é na véspera de Ano Novo.)

  • Segundo exemplo
    • I have a meeting on Monday. (Eu tenho uma reunião na segunda-feira.)

  • Terceiro exemplo
    • We usually go out on Saturdays. Nós geralmente saímos aos sábados.)

  • Quarto exemplo
    • The concert is on the 5th of November. (O show é no dia 5 de novembro.)

O que significa “At” ?

A preposição “at” pode ser traduzida para algo como “em”, “a”, “ao”, “na”, entre outros, conforme o contexto que estiver exposto. O significado em si será determinado pela utilização, portanto precisamos dar atenção maior ao sentido de utilização, que é quando nós queremos nos referir a um momento específico e preciso no tempo ou a lugares específicos.

A utilização da preposição “at” pode ser considerada a mais específica dentre as três preposições de estudo deste post e devemos utilizá-la sempre que precisamos ser exatos em relação a algum assunto específico.

Quais são os usos específicos de “At”?

De forma geral, como citamos anteriormente, “at” será sempre utilizado para indicar algo o mais específico possível, portanto, podemos utilizar essa preposição para representar momentos específicos do dia, como um horário exato, ou para representar algum lugar exato, como um restaurante. Citamos o restaurante como um exemplo, mas poderíamos utilizar outros lugares como um aeroporto e até mesmo um ponto de ônibus

Usos da preposição “At” para representar o tempo e ocasiões especiais

Em momentos específicos do dia, podemos possuir algum evento importante, um compromisso ou até mesmo um imprevisto e esses seriam ótimos exemplos para a utilização da preposição “at” ao indicar o horário exato dessas atividades. Outro tipo de situação seria em ocasiões especiais como em datas comemorativas, um grande exemplo seria a utilização de “at” para representar o tempo na data do natal. Veja os exemplos que representam uma ocasião específica:

  • Primeiro exemplo com “at”.
    • We exchange gifts at Christmas
      (Nós trocamos presentes no Natal.)

  • Segundo exemplo com “at”.
    • At weddings, people celebrate love.
      (Em casamentos, as pessoas celebram o amor.)

  • Terceiro exemplo com “at”.
    • The meeting is at 2:00 PM.
      (A reunião é às 14h.)

  • Quarto exemplo com “at” representando uma ocasião específica.
    • We’ll meet at the restaurant at 7:30 PM.
      (Nós vamos nos encontrar no restaurante às 19h30.)

Usos da preposição “At” para representar lugar

Podemos utilizar “at” para representar um local específico ou um ponto exato em determinado lugar. Geralmente esse tipo de uso está associado a utilizar o nome exato do local (como o nome do restaurante) ou em eventos sociais, como festas e eventos públicos. Confira os exemplos representando lugar:

  • Primeiro exemplo
    • Let’s meet at the park entrance. (Vamos nos encontrar na entrada do parque.)

  • Segundo exemplo
    • We had a team meeting at the office. (Tivemos uma reunião de equipe no escritório.)

  • Terceiro exemplo
    • Let’s meet at the gym after work. (Vamos nos encontrar na academia depois do trabalho.)

Quais são as diferenças entre In, On e At?

A preposição “in” é utilizada geralmente para indicar tempo e lugar, porém, é utilizada para representar períodos de tempo mais longos como anos e meses, assim como espaços geográficos mais amplos e sem muita especificação, como países e cidades.

A utilização da preposição “on” está mais associada para datas e dias específicos da semana, assim como para datas específicas e eventos que ocorrerão em determinado dia. Outro exemplo comum de utilização dessa preposição está relacionada às superfícies, como citamos durante o texto, geralmente para relacionar objetos e pessoas.

A preposição “at”, por ser a de uso mais específico, é mais fácil nos lembrarmos que ela representa momentos específicos do dia, como horários específicos, mas também dias e locais específicos, como por exemplo, as datas comemorativas e a representação de lugares em determinados pontos geográficos.

Lembre-se que os principais usos dessas preposições estão associadas a tempo e lugar, mas quando usar “in”, “on” e “at” dependerá de cada contexto e o quão específico você precisa ser.

Conclusão

Podemos concluir que a preposição “in” é a menos específica e representa longos períodos de tempo, enquanto que “on”, na maioria das vezes é utilizado para representar superfícies e dias específicos e, por fim, a preposição “at” é a mais específica de todas, representando dias e lugares da maneira mais específica e exata possível.

A correta utilização dessas preposições contribui diretamente para a clareza na sua comunicação, pois, como cada uma dessas expressões possuem sua razão de uso, saber utilizá-las irá garantir que a mensagem seja transmitida com clareza.

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